גביעי מכונית השנה העולמיתפורסמה רשימת המתמודדות לתחרות 'מכונית השנה העולמית לשנת 2012' והמתמודדות בתחרות 'מכונית הביצועים של שנת 2012'. כל רשימה כוללת 10 מכוניות כאשר בשלב הבא (ב-6 במרץ במסגרת תערוכת ז'נבה) יפורסמו 3 העולות לגמר מכל קטגוריה. את הזוכות מכל קטגוריה יבחרו 66 שופטים ביניהם עיתונאים בכירים, כלכלנים ואנליסטים כמעט מכל יבשת כאשר ההכרזה הרשמית מתוכננת ל-5 באפריל במסגרת תערוכת ניו יורק.
תחרות מכונית השנה העולמית נערכת ברציפות מאז שנת 2003, כאשר בין הזוכות בעבר נציין את ניסאן ליף (2011), פולקסווגן פולו (2010), פולקסווגן גולף (2009), מאזדה 2 (2008), לקסוס LS460 (2007), ב.מ.וו סדרה 3 (2006) ואודי A6 (בשנת 2005). בתחרות מכונית הביצועים זכתה אשתקד פרארי 458 איטליה כשלפניה אודי R8.

המתמודדות בתחרות מכונית השנה העולמית:
אודי A6
אודי Q3
ב.מ.וו סדרה 1
ב.מ.וו סדרה 3
סיטרואן DS5
פולקסווגן UP!
פורד פוקוס
פורשה 911
ריינג' רובר איווק
שברולט וולט / אופל ווקסהול אמפרה

המתמודדות בתחרות מכונית הביצועים העולמית:
אודי RS3 ספורטבק
ב.מ.וו סדרה 1 M קופה
ב.מ.וו M5
למבורגיני אבנטדור LP700-4
מקלארן MP4-12C
מרצדס CLS63 AMG
מרצדס C63 קופה AMG Black Series
פורשה 911
פרארי FF
שברולט קאמארו ZL1