שלט ה-100
במירוץ הגרנד-פרי במסלול אסן שנערך בשבת האחרונה – ה-TT ההולנדי, בשמו האחר – נקבע ציון-דרך היסטורי. אלוף העולם ולנטינו רוסי השיג בו את נצחונו ה-100 במספר בסדרת ה-GP הדו-גלגלית. על מנת לשים הישג זה בפרופורציה הנכונה, מיכאל שומאכר – שהיה דומיננטי באותה מידה במרוצי פורמולה 1 – השיג 91 נצחונות עד פרישתו. אצל רוסי היד עוד נטויה (אך מצד שני, חשוב לציין כי 26 מנצחונותיו של רוסי הושגו בקטגוריות הנפח הנמוכות, 125 ו-250 סמ"ק).
קריירת המרוצים של ולנטינו, בנו של רוכב-העבר גרציאנו רוסי, החלה ברמת אליפות העולם ב-1996 כאשר היה בן 17. הוא החל בקטגוריית ה-125 והראה מיד את כשרונו העצום כאשר השיג את נצחונו הראשון כבר בעונת הבכורה, במסלול ברנו בצ'כיה, ובעונה הבאה כבר נטל את כתר האליפות באופן דומיננטי. ב-1998 עלה לקטגוריית ה-250 והסיפור חזר על עצמו כאשר השיג את האליפות בעונה שלאחר מכן. עד כאן הושגו כל תאריו על אופנועי אפריליה אך לעונת 2000 נקטף על-ידי הונדה ועלה לקטגוריה הבכירה – אז, 500 סמ"ק. בעונה הראשונה כבר ניצח ודורג שני, וכפי שקרה בקטגוריות הנמוכות הגיעה האליפות בעונה הבאה, 2001. בעונת 2002 – עם אופנועי הארבע-פעימות החדשים בנפח 990 סמ"ק בקטגוריה הבכירה, ששונתה ל"מוטוGP" – המשיך לשלוט ונטל את הכתר גם ב-2003. ב-2004 עבר רוסי לימאהה – ככל הנראה כדי להוכיח כי הוא אינו מנצח רק בגלל האופנוע – והביא לה אליפות ראשונה בקטגוריה הבכירה מאז 1992. לאחר מכן נטל אליפויות נוספות גם בעונות 2005 ו-2008, והביא את סך תאריו העולמיים ל-8 – מתוכם שישה בקטגוריה הבכירה. בעקבות נצחונו בשבת מוביל רוסי את טבלת האליפות גם בעונההנוכחית וכרגע הוא המועמד המועדף לתואר. את הנצחון ה-100 חגג רוסי עם שלט-ענק שנפרש לעיני הקהל, ובו צילומים מכל 100 נצחונותיו.
צילום: מנהל
מפגש ענקים: רוסי ואגוסטיני

האם רוסי הוא הרוכב הגדול של כל הזמנים? קשה לומר. מספר נצחונותיו ותאריו אינו הגדול בהיסטוריה. מקדים אותו עדיין ג'אקומו אגוסטיני, האלוף הענק משנות ה-60 וה-70, שהשיג 122 נצחונות ולא פחות מ-15 תארי אליפות (!). עם זאת, אגוסטיני התחרה בעידן אחר, בו כמעט ולא היו לו מתחרים רציניים ובו היו הוא ואופנועי MV עליהם רכב שליטים בלעדיים. באותו זמן גם מותר היה – ומקובל – להתחרות ביותר מקטגוריה אחת באותה עונה, ולא נדיר היה עבור אגוסטיני להשיג שני נצחונות באותו יום. בין השנים 1968 ל-1971 קבע אגוסטיני הישג חסר תקדים ושכנראה גם לעולם לא יחזור על עצמו, כאשר ניצח בכל מירוצי האליפות בהם השתתף – בשתי קטגוריות במקביל! לעומת זאת, רוסי הוא המוביל במספר הנצחונות בקטגוריה הבכירה, 74 (והיד עוד נטויה, כמובן) לעומת 58. לאחרונה רכבו רוסי ואגוסטיני יחד במסלול האי מן, במפגש-טיטאנים היסטורי.
בשל אופיו והתנהגותו רוסי נחשב לאלוף האהוד ביותר אי-פעם, והוא נהנה מהערצת-המונים ברחבי תבל.