בטקס שערך משרד התרבות והספורט, במעמד שרת התרבות מירי רגב, הוכרזו הספורטאים המצטיינים של 2017. במסגרת הטקס, הספורטאי הצעיר גב סלע (17) הוכרז כספורטאי השנה, בזכות ניצחונו בראלי אקו-אפריקה – מרוץ סיבולת שנחשב לאחד הקשים מסוגו, אשר נערך בתוואי המקורי של ראלי דקאר. במסגרת התחרות, סלע – שהתמודד בפעם הראשונה בראלי אקו אפריקה – זכה במקום הראשון, כשהוא גובר על מתחרים וותיקים ומנוסים ממנו בהרבה.
לצד סלע, אנשי משרד התרבות הכריזו על ספורטאים מצטיינים נוספים – בהם רז היימן והלל סגל, אריאל לוי ואלון דאי. רז היימן (53) והלל סגל (67) הם מהצוותים הוותיקים והבולטים בסצנת הראלי רייד הישראלית, עם הישגים מקומיים ובין-לאומיים – במהלך 2017 זכו השניים, בין השאר, במקום הראשון בבאחה 500 ברומניה.
אריאל לוי הצעיר (17) הוא אלוף הארץ בקארטינג, ומתחרה בולט גם בחו"ל. בשנה האחרונה התחרה בקטגוריית KZ2 (מנוע 125 סמ"ק, שתי פעימות, 50 כ"ס, שישה הילוכים) במסגרת תחרויות האליפות באיטליה (WSK) ובאליפות הקארטינג העולמית של ההתאחדות הבינלאומית לרכב (FIA).
למרות גילו הצעיר, יואב שפירא (18.5) הוא מהרוכבים הבולטים בארץ - וגם הוא זכה בפרס שרת התרבות והספורט. ב-2017 זכה שפירא במדליית הזהב במירוץ האנדורו הבינלאומי "סיקסדייז" - והוא הישראלי השלישי בלבד שהצליח להשיג מדליית זהב במירוץ זה.
אלון דאי (26) קיבל אף הוא אות הצטיינות מטעם משרד התרבות והספורט. דאי מתחרה בהצלחה רבה במרוצי הנאסקאר, וכזכור זכה, לפני חודשיים וחצי, בתואר אלוף אירופה במרוצי נאסקאר.