וויימו (Waymo), חטיבת הרכב השיתופי של אלפאבית, חברת האם של גוגל, מחפשת יצרנית רכב אירופאית. הסיבה: בוויימו רוצים להציע את המוניות הרובוטיות - מכוניות אוטונומיות בשירות רכב שיתופי - גם מחוץ לארה"ב.

אלא שבחטיבת הרכב של אלפאבית סבורים שיש צורך בשותפה מקומית, שגם תתרום את שמה לפרויקט באירופה. ג'ון קרפצ'יק, מנכ"ל וויימו, הסביר בראיון לעיתון הגרמני "האנדלסבלאט" כי "בפיניקס (אריזונה, ארה"ב; מ.א) נשיק תחת מותג 'וויימו'. באירופה נבחר בגישה אחרת, כי המותג שלנו לא מוכר. נשתף פעולה עם מותג אירופאי".

1593425
מונית רובוטית של וויימו מתוצרת יגואר


לפי קרפצ'יק, וויימו תזדקק ל"מספר גדול" של מכוניות לשוק האירופאי, אך סירב לציין בכמה מכוניות בדיוק מדובר. שירות המוניות הרובוטיות יצא לדרך בפיניקס בחודשים הקרובים, ובהמשך יוצע בערים ומדינות נוספות בארה"ב. את המכוניות לפרויקט האמריקאי יספקו פיאט קרייזלר ויגואר לנד רובר (62,000 ו-20,000 יחידות בהתאמה).

המגעים בין וויימו לבין יצרניות הרכב האירופאיות מתקיימים בשלב זה בסודיות, וקרפצ'יק לא ציין מיהן השותפות למגעים.