בסוף חודש מרץ, בין 28.3 ל-31.3, תתקיים בישראל תחרות ראלי רייד בינלאומית במסגרת אליפות מזרח אירופה לראלי רייד ובאחה של ליגת הבלקן. האירוע יפתח את אליפות 2019 הכוללת שישה מירוצים, ויהיה ראשון מסוגו שנערך כולו בישראל. ב-1994, במסגרת 'ראלי הפרעונים', נערך קטע שלו באזור תמנע.
 
כפי שדיווחנו במאי האחרון, המירוץ תוכנן לדצמבר האחרון, כסבב סיום באליפות 2018, אך הבשיל רק כעת משיקולי מזג אוויר. האירוע יופק וינוהל על-ידי משרד התרבות והספורט וההתאחדות לנהיגה ספורטיבית מכוניות וקרטינג בישראל, ובשיתוף קוסטס תיאולוגי ואלכס קואצב, המפיקים את ליגת הבלקן, ראלי יוון וברסלאו ראלי. בנוסף לראלי שייערך בישראל, יתקיימו שני מירוצים ביוון, שניים ברומניה ואחד בטורקיה.
 
1611022


האירוע יתקיים במשך ארבעה ימים ויכלול כ-800 ק"מ נהיגה, כאשר 650 ק"מ מהם תחרותיים והשאר קטעי קישור. התחרות תיערך בנגב, בתוואי מסלול שיתחיל בבאר שבע (מוטור סיטי) ויסתיים באילת, ויעבור בחולות צאלים, שדה בוקר, אשלים ומצפה רמון. בראלי ישתתפו 70 מתחרים מאיטליה, סרביה, יוון, רומניה טורקיה וכמובן ישראל; 10 צוותים יגיעו מחו"ל כולל קבוצת Ralliart האיטלקית שתכבד את האירוע בהשתתפותה. הצפייה בראלי תהיה בחינם, אך בשלב זה עדיין לא נקבעו נקודות תצפית לראלי.
 
מלבד המעמד המיוחד שבאירוח ראלי בינלאומי, בייחוד אירוע פתיחה של עונת מירוצים, המטרה  לטווח הארוך היא להכניס את ישראל לסבב FIA World Cup for Cross-Country Rallies ב-2021.

1611025